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现在完成时与现在完成进行时的区别
作者:城市乐人    文章来源:转载    点击数:    更新时间:2008-10-10

 

 现在完成时与现在完成进行时的区别

 最近和一个美国朋友喝咖啡,我们聊到了英语语言的学习问题。我告诉她,对中国学生来说,学英语最大的难点就是复杂的时态变化。英语时态变来变去,搞得我们晕头转向。她则无辜地笑道:“Tense would make me tense if I were a Chinese student.”(我要是中国学生,时态一定也会让我疯掉的。)

产生这种难题的原因很简单,就是因为两种语言思维表达重大差异造成的。汉语是不太重视时间表达的,对于中国学生来说,3时4态的英语精确时间表达很难进入我们的思维。思维里既然没有时间概念,所以在用英语表达时,我们不是结结巴巴老在琢磨该用什么时态,就是撇开时态不顾,一律用一般现在时。

其实,对于“老外”来说,时态已融入他们的思维,他们不需要知道像“现在完成时”、“现在完成进行时”等这样的语法术语,而是能够潜意识地知道用什么样的动词时态形式来表示什么样的时间概念。比如,我当时就问我的这位朋友,我可不可以这样说:

(1) I have been drinking five cups of coffee this afternoon.

今天下午我一直喝了五杯咖啡。

她给我的回答是“No way”(不可能这样讲)。我问她为什么,她则很茫然地摇摇头说“I don’t know.”这个问题其实涉及到现在完成时与现在完成进行时的区别问题。

要想很好地区分have done和have been doing,我们需要从两个方面来讨论:一、完成时态和完成进行时态本身意义的差别;二、要结合动词的不同延续特点。首先我们来看两种时态的意义差别,两者根本区别是:完成进行时强调动作持续的过程(emphasis on duration),完成时强调动作的结果或成就(emphasis on achievement)。具体来讲,现在完成进行时have been doing强调的是在一段时期内某项活动的持续性,强调的是动作本身。现在完成时have done则是强调动作产生的结果或取得的成就,而不是动作本身。二者的这种区别我们从下面的这些例句可以很好地领悟到:

(2) a. My hands are very dirty. I’ve been painting the house.

b. I have painted the house green. The house was white, but now it’s green.

思维分析:

句a中have been painting表示painting动作一直在持续,活动还没有结束,所以才有my hands are very dirty这样的现状。句a意思是“我的手很脏,我现在一直在给房间刷漆”。

句b中have painted表示painted动作已经结束,而且动作导致的结果是the house was white, but now it’s green房间现在是绿色的了。

(3) a. I’ve been cleaning the house but I still haven’t finished.

b. I’ve cleaned the house, but I still haven’t finished.(×)

思维分析:

为什么这里句a是正确的,而句b是错误的呢?理由很简单,句a用完成进行时have been cleaning就表明动作一直在持续,还没有结束,意思是“我一直在打扫房间,还没有扫完”。句b是错误的,因为它前面句子用了完成时态have cleaned就应该表示动作cleaned已经结束,即“我把房间已经打扫完了”,而后面接了一个I still haven’t finished,显然前后矛盾。

根据上面讨论的这两种时态本身意义的差别,我们就可以回答上面第一个问题,即我们为什么不能说上面句(1):

I have been drinking five cups of coffee this afternoon.(×)

前面说过,完成进行时强调动作持续的过程,而完成时则强调动作的结果或成就。既然强调动作的持续性,因此完成进行时是表示一种看起来是不间断的动作。如果涉及到做一件事的次数或一共做了多少件事情,这时都相当于把动作分割为一次一次的间断动作了,所以不能用现在完成进行时。从另一方面来说,既然讲到动作的次数或是一共做了几件事情,这两种情况都是在强调动作的结果或成就(emphasis on achievement),而不是动作本身过程(emphasis on duration),所以只能用现在完成时have done。因此,我们可以得出这样的结论:完成进行时态不能用来谈某个动作的具体次数或几件事情。这时,我们要用完成时态。这就解释了为什么在老外思维里没有:

I have been drinking five cups of coffee this afternoon.(×)

这样的句子,而一定会这么说:

(4) I have drunk five cups of coffee this afternoon.

因为这里说出了具体的五杯咖啡。

在上文中我们提到过,区分完成时态与完成进行时态还要结合动词的不同延续特点。换句话说,动词延续时间的长短也会影响这两种时态的使用。这里,我先来回答一位读者的提问,那位读者来信问道:“我可以说 I have been living here for ten years吗?”我们可以肯定地回答,当然可以这么说,比如:

(5) a. I have been living here for ten years.

b. I have lived here for ten years

(6) a. I have been studying English for ten years.

b. I have studied English for ten years.

从以上例子,我们看到,在带有“一段时间”时,用两种时态几乎没有多大区别,都表示一个开始于过去的动作一直延续到现在。不过也有这样一种观点,认为此时两者的细微区别在于:现在完成进行时会强烈暗示动作会继续持续下去;而现在完成时则只是表示有可能持续下去。如上面最后一组例句很可能分别有以下言外之意:

(7) a. I have been teaching for 25 years, and I can’t imagine doing anything else.

b. I have taught for 25 years, so now it’s time to think about doing something else.

上述讨论的这种细微差别往往可以忽略不计,因此,我们通常认为此时两种时态意义差不多。但是,我要强调的是,这种差不多的意义需要满足两个条件:一、此时谓语动词应该是“无限延续动词”(如live, study);二、都须带有一段时间状语(如for ten years)。如果不满足这两个条件,那么完成时态和完成进行时态所表达的意义就会有很大的不同。我们下面就这两个条件分别讨论。

我们先来分析在没有一段时间状语时,两个时态的区别(the present perfect vs. the present perfect continuous with no time mentioned)。比如上面二组句子(6)、(7)。若我们全部去掉其后面的一段时间状语,那么意思就会有很大的不同,请比较:

(8) a. I have been living here.

b. I have lived here.

(9) a. I have been studying English.

b. I have studied English.

思维分析:

这里二组句子中,句a都表示动作一直持续到现在说话时间,比如“我还一直住在这里”;“我还一直在学习英语”。但句b的活动却不具有持续到现在的意思了,而是表示活动已经结束,谈的是一个过去曾经的经历,比如“我曾经在这里生活过”;“我以前学过英文”。

由此可见,在没有时间状语的情况下,两个时态所表达的意义有很大差别。

从以上这些例子,我们看到,在不带有时间状语时,现在完成时指的是在过去某一时间完成了的动作(refer to a singular occurrence at an indefinite time in the past),现在完成进行时则表示一个在持续的活动(refer to an ongoing activity)。也就是说,现在完成进行时不论是带有或没有一段时间状语,同样可表达“一直在持续的动作”。这进一步证明了我们上述结论:完成进行时比完成时有更强的持续性。

下面我们再来看第二个条件:谓语动词应该是“无限延续动词”(如live, study)。在英文中,像study, live, work, learn, teach, wait等动词并不表现某一具体的动作,它们近乎于一种状态的延续,我们把这样的动词称为无限延续动词。上面讨论过,在有时间状语和无限延续动词的情况下,两种时态没有区别(或说区别不大)。比如上面的句(6):

a. I have been living here for ten years.

b. I have lived here for ten years

但是,我们现在把句中无限延续动词变成短暂动词如come,则两者有很大的不同,比如:

(10) a. I have been coming here for ten years.

b. I have come here for ten years.(×)

思维分析:

对于这里句b,我相信很多读者知道为什么是错误的,一般英语里不这么说,是因为come是一个短暂动词,无法延续,因此不能和for ten years这样的延续时间状语连用。那么对于句a如何理解呢?不外乎有两种观点,一是认为句a也不对,理由同上;二是认为是正确的,并且看完这句话,第一反映它的意思是:“我来这里有十年了”,也就是说10年来,我一直长期生活在这里。其实,这样理解是错误的。

相信只要学过英语的人都认识该句中的每一个单词,但对于这一看似简单的句子,要想真正理解它的意思却并不这么简单。问题关键在于我们如何正确理解have been coming。其实,这里的have been coming表示的是一个重复的活动,所以此句话正确应理解为“在近10年以来,我常常来这里。”就是说,在10年期间,我多次重复来这里,而不是一直在这里住了10年。要说“我来这里有十年了”应该是:

(11) I have been here for ten years.

综上所述,我们看到,尽管延续动词用于完成时态(如have lived)和完成进行时态(如have been living) 在有时间状语的情况下,两者意思差不多(若没有时间状语,则两者意思也不同),但是短暂动词用于完成时态和完成进行时态则大不相同。如上述讨论的,短暂动词用于完成时态,不能与一段时间状语连用,而短暂动词(如come)用于完成进行时(have been coming)则表示到目前为止的一段时间内重复发生的动作。

思维总结

本期讨论的完成时态与完成进行时态区别有:

1. 完成进行时强调动作持续的过程(emphasis on duration),完成时强调动作的结果或成就(emphasis on achievement)。

2. 完成进行时态不能用来谈某个动作的具体次数或几件事情,换句话说,它所表示的重复动作是不能被分割开来,而只能看作是一个不间断的过程,这点是完成进行时强调动作持续过程的体现。完成时态则常常表示间断的重复活动,可以标明具体几次或几件事,这也是完成时强调活动结果的体现。

3. 在不带有时间状语时,现在完成时指的是在过去某一时间完成了的动作(refer to a singular occurrence at an indefinite time in the past),现在完成进行时则表示一个在持续的活动(refer to an ongoing activity)。

4. 短暂动词(如come)用于完成进行时(have been coming)则表示到目前为止的一段时间内重复发生的动作。

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